Principal Cuando la marca muere de éxito

Cuando la marca muere de éxito

Bayer

Las marcas registradas pueden extinguirse, ya sea por la renuncia del titular a la misma, por caducidad -no se renueve el registro- o por nulidad. Sin embargo, estos tres supuestos no son los únicos en los que se puede basar la caducidad. Existe una cuarta posibilidad, que, aunque sea poco frecuente, es necesario tener en cuenta y ésta es la vulgarización.

Esta figura aparece recogida en la Ley de Marcas nacional en el articulo 55.1, en el apartado d, y estipula que "se declarará la caducidad de la marca y se procederá a cancelar el registro cuando en el comercio se hubiera convertido, por la actividad o inactividad de su titular, en la designación usual de un producto o de un servicio para la que esté registrada".

Este tipo de situaciones se puede dar frente a marcas que por ser pioneras o haberse convertido en las más exitosas de su sector, dejan de ser percibidas por el público como una marca registrada y su nombre se convierte en una denominación genérica. En el mundo, existen infinidad de ejemplos como sucede con marcas como Kleenex, Lycra, Aspirina o Teflón.


Ironía

Aunque pueda parecer complicado luchar contra este tipo de caducidad, existen diferentes vías para que las compañías que cuentan con estos registros consigan salvar su denominación a los ojos de los tribunales. "Resulta irónico decirlo, pero las empresas y sus marcas pueden morir de éxito, si no son lo suficientemente activas para defender su registro", indica Alberto Rabadán, director técnico de Pons Patentes y Marcas. "Sin embargo, hay que tener en cuenta que no es nada fácil que se declare la caducidad de una marca por vulgarización en la Unión Europea. De hecho, sólo ocurrirá si el titular muestra una actitud pasiva y permite un uso que pueda dar lugar a que la gente piense que no se trata de una marca, sino del nombre de un producto".

Teniendo en cuenta esta situación, ¿qué puede hacer un titular para defender su marca ante una posible caducidad por vulgarización? El letrado de Pons explica que lo esencial es que el titular cuente con una actitud proactiva. "La compañía y sus servicios jurídicos deben hacer todos los esfuerzos posibles para defender su registro en todos los frentes, identificarla como marca registrada -mediante leyendas como ©, TM o marca registrada-, oponerse a otras enseñas que incluyan el término que les pertenece, enviando requerimientos de solicitud de cese o si el nombre terminara apareciendo en los diccionarios, escribiendo a los editores para que éstos indiquen que se trata de una marca registrada".

Aunque este último aspecto pueda parecer un asunto menor, la Ley de Marcas española lo tiene muy en cuenta y prevé la vía de actuación en su artículo 35: "Si la reproducción de una marca en un diccionario, enciclopedia u obra de consulta similar, diera la impresión de que constituye el término genérico de los bienes o servicios para los que está registrada la marca, el editor, a petición del titular de la marca, velará porque la reproducción de ésta vaya acompañada, a más tardar en la siguiente edición de la obra, de la indicación de que se trata de una marca registrada".

En definitiva, ante la posible pasividad de un titular de una marca notoria o renombrada, la consecuencia jurídica sería la vulgarización y su eventual caducidad que, planteada por "quienes acrediten un interés legítimo", supondrá su cancelación registral y la consiguiente incorporación al dominio público.


Cierre de empresa

Otra situación poco común que puede llevar a la caducidad de una marca es la desaparición de la empresa que registró la denominación específica para un producto. "Uno de los requisitos fundamentales para requerir una marca es que quien la solicite realmente exista, ya sea una persona física o jurídica. Por lo tanto, si una sociedad desaparece y se liquida deja de tener personalidad jurídica y, por tanto, esa marca estaría incursa en caducidad por faltar el requisito de la legitimación activa", explica Rabadán.

Sin embargo, el letrado Pons Patentes y Marcas también comenta que lo habitual en estos casos es que cuando se liquida la sociedad, se adjudiquen sus bienes, entre los que se encuentran las marcas registradas. "Por lo tanto, el adjudicatario se convertiría en el nuevo titular de la marca, aunque no de manera directa, puesto que este traspaso debe ser formalizado ante la Oficina Española de Patentes y Marcas".

Fuente: Expansión

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