Principal Un ingeniero español de la Galileo, inventor europeo del año

Un ingeniero español de la Galileo, inventor europeo del año

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Cuando Galileo Galilei era todavía un desconocido profesor de la Universidad de Padua, se dedicaba a asesorar sobre construcciones navales en el arsenal de Venecia. Ayer, este antiguo arsenal ha sido elegido para acoger la celebración anual de los premios al Inventor Europeo, organizados por la Oficina Europea de Patentes (EPO, en sus siglas en inglés). Y casi cinco siglos después, Galileo ha vuelto al mismo escenario, pero lo ha hecho en forma de sistema de navegación por satélite. Ha sido gracias al ingeniero español José Ángel Ávila que ha ganado el premio a Inventor Europeo 2017, en la categoría de Investigación.

El galardón se ha otorgado por diseñar las señales que permitirán a Galileo ser más interoperable y más preciso que el GPS. “Galileo es una contribución fundamental para el progreso de Europa. Va a permitir que los servicios que necesitan navegación por satélite sean independientes”, señaló el ingeniero al recoger el galardón.

Las dos señales desarrolladas por el equipo de Ávila están diseñadas para poder determinar la posición con una precisión de solo unos pocos centímetros, actualmente la del GPS es de unos pocos metros. Por esa razón, el español también ha asegurado que Galileo va a suponer un gran avance para los usuarios: “Vamos a poder utilizar el sistema de navegación en sitios donde ahora todavía no llegaba. La navegación es ya una parte diaria de nuestra vida, la utilizamos cada día en nuestros smartphones”.

Este ingeniero madrileño ha tenido claro desde el primer momento cuál era el mensaje más importante que transmite este proyecto: “En un momento en el que se está poniendo en duda, Galileo demuestra de lo que somos capaces de hacer cuando trabajamos juntos en Europa. Somos muy fuertes juntos, nos hacemos grandes, contribuimos al mundo entero. Esto es un proyecto europeo y estamos muy orgullosos. Tiene que tomarse como ejemplo”. El equipo de Ávila lo forman también un francés, un belga y un alemán.

Ávila es el segundo español en 11 ediciones de este premio —con seis ganadores en cada una— que sube al escenario a recoger el galardón. El primero fue otro ingeniero, José Luis Ló pez, premiado en 2013 por su sistema para mantener la estabilidad en los trenes Talgo. Ávila y su equipo competían en su categoría con la investigadora francesa Sylviane Muller —que ha patentado un nuevo tratamiento para el lupus— y el holandés Hans Clever —que desarrolla mini-órganos para probar los efectos de nuevos medicamentos—.

En una entrevista con EL PAÍS cuando conoció su nominación como finalista, Ávila explicaba la relevancia de tener un sistema de navegación propio de Europa: “Igual no somos conscientes, pero nuestras redes bancarias, las infraestructuras de transporte, energía y comunicaciones dependen en un alto grado de la navegación por satélite del GPS estadounidense. Si el sistema cae o por razones estratégicas Estados Unidos lo desactiva o baja la calidad, las consecuencias serían catastróficas. Cada vez dependemos menos y lo estamos consiguiendo”.

Fuente: El País

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